水果旅行/宜蘭太陽湖採芭蕉 處處故事與傳說
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宜蘭縣

水果旅行/宜蘭太陽湖採芭蕉 處處故事與傳說

香蕉實在太過平凡常見,平凡到很少有人去思考到底香蕉種子長在哪?平凡到大家不會去想香蕉有多難採。更平凡到多數人沒有想過,原來走進香蕉園,居然會有充滿異國風情的熱帶感,讓人宛如置身盧梭畫作中,特別是抬頭看著那綠葉與陽光交會的光影,會讓人讚嘆,香蕉園真的好美!

事實上,台灣開放採香蕉的果園真的很少,理由很簡單,因為它太難採了!

香蕉的單位是「枇」跟「弓」,香蕉在樹上一整串叫一弓,每一弓香蕉通常會有7枇,每一枇香蕉通常會有16到22根,也就是香蕉在樹上一整弓時,起碼都有100到150根左右,合計重量約在20到30公斤間。
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圖:太陽湖芭蕉園綠意盎然,充滿熱帶感覺,農場主人林朝石擅長解說與體驗帶領
試著想想,香蕉果實有時長得比人高,又重達20幾公斤,想割下或許需要梯子,也可能割下後整弓重摔落地,想要採並不容易。正確採法,有時是透過網子承接,但更常見是順勢將整棵香蕉樹砍倒讓其重新生長,一年後又有全新香蕉。但不管如何採,沒有練過,通常會割得危險又狼狽。

宜蘭員山太陽埤果園,是台灣少數願意協助遊客入園體驗割香蕉的果園,不過,這邊種的主要是芭蕉,不是香蕉,但樂趣都一樣。
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圖:芭蕉適合後熟,綠色時採下,靜靜等待其轉黃,並且出現黑色斑點後再吃,甜度最優
台灣輝煌香蕉史
香蕉品種,遠遠超乎你的想像。市面上隨便一算,常見的就有北蕉(一般常見的香蕉)、芭蕉、寶島蕉、呂宋蕉、粉蕉、紅皮蕉,總計全球香蕉可達600多種,台灣約有250種,每一種的產季都不相同,讓台灣一年四季隨時可見香蕉,其中又以4到9月最多樣與壯觀。

香蕉在台灣曾十分輝煌,1967年全盛期,全台香蕉種植面積達5萬多公頃,全日本超過8成香蕉都由台灣供應,高雄旗山香蕉農的錢把銀行跟酒家塞得滿滿。但隨菲律賓低價搶市,現在全台香蕉園或許不足1萬公頃,在日本市場佔比也僅剩個位數,然而,台灣香蕉之品質與美味,仍是其他國家難敵。
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圖:芭蕉比香蕉耐放,一般香蕉轉黃後約維持3天,芭蕉有時可放到一週
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圖:香蕉有種子,對剖後,一點一點黑黑就是。但通常不會以種子繁衍,而是由香蕉直接分株
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圖:台南中南部的香蕉園,成熟香蕉非常巨大,讓人進入後充滿熱帶雨林異國感
太陽湖傳說
香蕉適應力強,在多雨宜蘭也能健壯生長。69歲的太陽湖主人林朝石原於國產建材實業上班,民國96年退休後才開始經營果園,在祖先留下的這片4.5公頃土地上種了紅心芭樂、金棗、香吉士、葡萄柚、砂糖橘、文旦柚、茂谷柑,以及一整片位於稻田邊的芭蕉園,幾乎一年四季都有不同水果可採。

之所以名為「太陽湖」,主因農場就位於「太陽埤」畔。這是一片環境優美的區域,卻也是有著許多傳說之地。

太陽埤長約500公尺,水深驚人達到7公尺,數十年來不曾枯竭,唯一一次接近乾涸是民國51年間大旱,太陽埤水深只剩2公尺。林朝石說,那一年他還小,與兄弟一起下水玩樂潛水,結果幾兄弟傻傻從湖底撈出21顆未爆彈,還有許多武器與步槍。那時年紀小不懂得要怕未爆彈,長大後回想才一身冷汗。
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圖:太陽湖休閒農場的芭樂園,可見工人正在除草,園區都是草生栽培
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圖:稻田的盡頭,就是太陽湖休閒農場的香蕉園,相當優美
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圖:俯瞰可見,太陽湖休閒農場與太陽埤緊緊相連
友善栽培更安心
由於是祖先留下的土地,加上太陽湖畔環境優美,因此農場主要以自然農法種植果樹。健康安心加上農場主人口才便給,解說生動,太陽湖非常受團體旅客歡迎,曾創下一年吸引3千多團遊覽車造訪與採果,也曾一天接待2200位遊客,相當驚人。

除了各式水果採果,超過30人也可預約割稻飯。另外太陽湖也會利用自產的土芭樂與紅心芭樂加工成芭樂乾,或是醃製金棗,多樣在地農特產與伴手禮都很受歡迎。
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圖:紅通通的可愛紅心芭樂,也開放採果
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圖:以紅心芭樂直接乾燥而成的芭樂乾
太陽埤果園相關資訊
宜蘭縣員山鄉內城路662號
0931-138390/03-9221527

圖文提供:台灣休閒農業發展協會