水果旅行/台中蜻蜓谷香水檸檬 蜻蜓與青蛙的樂園
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臺中市

水果旅行/台中蜻蜓谷香水檸檬 蜻蜓與青蛙的樂園

痛過,才知道要珍惜。1999年的921地震讓台中東勢成為重災區,那一年,看著周邊一棟棟倒塌的房舍與破敗的山林,讓劉建興突然懂得,該要好好珍惜這看似平凡、實際上得來不易的美麗山林,於是,花了超過10年,劉建興把重肥重藥的梨子樹慢慢砍去,一點一點改種抓地力強且護持水土更有力的梅子、香水檸檬與數百棵台灣原生樹種,一點一點重建生態環境與家園。

走進現在的蜻蜓谷,很難想像當年這裡到底有多糟。劉建興說,其實921時房舍損傷不大,只是那時才突然警覺「我們是不是太過分利用土地?」
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圖:出生在東勢山區的劉建興,離鄉近20年後再返鄉,驚覺土地已失去生命力,於是又花了10多年,一步一步找回盎然生意跟有機
劉家來台已經16代,搬到東勢已4代,近百年來,先祖利用這塊土地種植各種作物養活家族,約40年前東勢高接梨產業興起,劉家也改種梨子,1.5公頃農地上密密麻麻種了500多棵梨子樹,其他原有樹林都被砍光,只剩一棵大樟樹。

「事實上,那時土地早就失去活力。」為了生產更多梨子,農藥與肥料愈下愈重,表面上梨子產量不停提昇,實際上土地愈來愈貧瘠,所有的青蛙、鳥類與昆蟲也都遠離,明明該是生意盎然的農地,實際上景觀十分單調且冰冷。
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圖:蜻蜓谷園區的菜園中養雞,雞菜共生更健康
打造蜻蜓的生態樂園
53年次的劉建興18歲高中畢業後就離鄉,外出到城市學房屋裝潢,人住城市裡,但心中那股田園夢卻慢慢萌芽興起,終於在36歲返鄉接手老父的梨子園,接手兩年後就遇上921,也從這年開始,他慢慢利用各種農地空間把台灣原生樹種種回這片土地,種下梅子與檸檬,慢慢漸進式減肥減藥,等待原生樹種長大後再陸續砍除梨子。
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圖:蜻蜓谷園區擁有許多造景盆栽,是主人劉建興的閒暇興趣
現在蜻蜓谷周邊鄰人土地仍種滿梨子,但蜻蜓谷內卻充滿綠意盎然的香楠、台灣櫸、青楓、香楓、榆樹、台灣土肉桂、馬告、光臘、牛樟、苦楝、相思、桂花、七里香、五葉松等20多種數百棵台灣原生樹種,原本消失不見的生物也都回來了。

蜻蜓是蜻蜓谷最積極復育的生物,目前園區可見30多種,漫天飛舞時優美壯觀。此外另有18種青蛙與數不清的昆蟲和鳥類,甲蟲、獨角仙、蝴蝶、大冠鷲、斑鳩、紅嘴黑鵯、夜鷺、小彎嘴畫眉、白頭翁、小卷尾....,當年冷冰冰的果樹工廠,如今早已恢復最早時的生物多樣性,並於5年多前取得MOA有機認證。
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圖: 蜻蜓谷園區中,不時可見光臘樹上獨角仙逍遙淋雨或吹風
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圖: 香水檸檬一年四季均可開花結果
清香高雅香水檸檬
蜻蜓谷的主力水果商品是香水檸檬。劉建興說,當年在考慮取代梨子作物時,主要希望這些作物能少肥、少藥、可粗放、植株抓地力強,且要果實方便保存與加工,挑來選去,最終選上香水檸檬。

檸檬原產印度,目前幾乎已成全球人類共同的味覺記憶。多數人容易把檸檬與萊姆搞混,或用黃、綠不同色澤區分。事實上,這類水果只要成熟都會變黃,但因台灣人喜愛檸檬的酸,因此多在7、8分熟綠皮時就採下,而歐美習慣直接食用,因此國外進口萊姆多數是成熟轉黃才採下並進口到台灣,用顏色區分並不準確。
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圖:蜻蜓谷主人劉建興為客家人,園區可見客家花部等裝飾
圖:加工後製的香水檸檬片,搭一點野蜂蜜,一點糖與鹽,簡單天然好滋味
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圖:謝謝,我不愛酸的,檸檬你們人類自己吃就好
較正式的區分方法是看種子,通常台灣的檸檬為「優利卡」品種,又俗稱「有子檸檬」或「四季檸檬」,亦即四季可見且切開後可見種子。萊姆的正式品種名稱是「大溪地」,果形較圓、果皮光滑且薄,切開無子。但兩者味道確實相當接近,實際上使用無需刻意區分。

香水檸檬比較特別,其果型較大、皮厚、汁液少,沒一般檸檬那麼酸,也不符合國人喜歡搾檸檬取汁的習慣,但其優點在於有著獨特清香,切一片丟開水中,整杯水就都變得甘甜,而且非常適合加工成果乾,當蜜餞或泡茶都適合。
採果聚餐同學會夯
蜻蜓谷的香水檸檬四季都可採收,隨時都能預約採果,這些年因通過有機認證且環境優美,蜻蜓谷吸引許多親子前往體驗生態教育,也可針對遊客需求提供餐飲。

一般而言,10人以上就可包場,一人500元包含園區生態解說、導覽、採果、午餐、卡拉OK歡唱。由於山區環境幽靜,除了親子團體,也意外吸引許多銀髮族來此舉辦同學會,在半露天房舍內用餐、採果、與青蛙跟蜻蜓一起歡唱,唱出蜻蜓谷內的豐沛生命力。
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圖:蜻蜓谷園區位於東勢山區之中,綠意幽靜
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圖:蜻蜓谷園區半露天體驗教室與戶外庭園
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圖:香水檸檬體型明顯比一般檸檬大許多
蜻蜓谷生態農場相關資訊
入園採果/採果秤重一斤80元。配合台灣休閒農業發展協會水果旅行之採果體驗券,225元包含導覽解說與試吃並帶回市價約180元之香水檸檬鮮果或果乾,需提前預約。
聯絡方式
台中市東勢區東坑路西盛巷60號/0928-915963
https://www.taiwanfarm.com.tw/?product=台中採果體驗-蜻蜓谷休閒農場檸檬

圖文提供:台灣休閒農業發展協會