農地裡的珠寶設計師
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彰化縣

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科

圖文提供:台灣休閒農業發展協會

如果說紅龍果是農地裡的紅寶石,那麼謝新科就是農地裡的珠寶設計師。他沒有鑽石切割刀,只有剪刀與鐮刀,但靠著土壤改良、勤加修枝與授粉,把一顆顆紅龍果呵護得滋味清甜,宛如盛夏裡的動人珠寶。

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科
圖:腰帶與無線耳機,暴露了謝新科裝潢師傅的過往。
現在的他就像農地裡的珠寶設計師,用剪刀與鐮刀,打磨出漂亮紅龍果紅寶石

一般說來,農夫選擇種植什麼作物,通常會考慮通路、價格、產量與種植難易程度等因素。彰化二林早年因為配合公賣局釀酒需求,處處都是葡萄園,20多年前政府政策轉彎,原料改由國外進口,讓許多葡萄農瞬間失去生活所依,除因此造就民營酒莊之興起,也帶動二林農民轉種火龍果風潮,讓二林成為目前台灣火龍果最主要產地之一。

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科
圖:曾經看著家中葡萄棚架倒下,現在重新種起火龍果,謝新科笑得很開懷

早年火龍果的種植相當辛苦,由於是仙人掌科,尖刺又硬又多,對當時早已習慣嬌嫩葡萄的農民來說是一大折磨,更苦的則在於夜間人工授粉。

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圖:滿園的紅龍果,可以想見,花開時要一朵朵授粉有多辛苦

火龍果與曇花一樣都是夜間開花,等清晨遇到陽光後就閉合垂下,但此時蜜蜂與昆蟲等免費勞工早已下班回家享天倫樂,農民只能自己動手,常常都要趁著夜晚摘取雄蕊,以人工方式一朵朵幫雌花授粉,整片園區成千上萬朵花卉,通常每隔15天就要授粉一次,常常忙完都已天將破曉,但接續下來還有除草、套袋等工作得做。

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科
圖:火龍果的花如曇花,晚上開,遇到太陽就凋零

一直要到近年,許多不需授粉的大紅、450等品種陸續出現,火龍果農才鬆了一大口氣。然而,明明可以輕鬆,「新科紅龍果園」的謝新科卻堅持走回最辛苦的老路。

謝新科父母就是典型二林葡萄農家,當年退伍後也很自然接手當起葡萄果農,沒想到的是,政府政策突然轉彎讓全家經濟頓失所依,他只好改行學裝潢,在各工地間奔忙遊走將近20年,直到6年前才回鄉踏進農地,除了多陪老母也是耕耘家鄉。

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科
圖:偶爾下田幫忙套袋,看著家中農地又有生機,謝新科老母十分開懷

對多數人來說,火龍果只分紅白兩種,對農民來說則只分種起來「很辛苦的」與「比較不辛苦」的兩種。比較不辛苦的就是不需人工授粉的大紅、450等品種,很辛苦的就是福龍、玉蓮花這些需要人工授粉忙到半夜的品種,也就是謝新科主要種植的品種。

謝新科的紅龍果都是草生栽培,每隔15天就要人工除草一次,不噴除草劑,每隔15天就要幫整園的紅龍果人工授粉一次,然後一顆顆人工套袋避免果蠅產卵,還要採果與出貨,最高記錄是4天3夜睡不到2小時。務農雖累,但很有少有人做得這麼累,堅持這麼累,「只因那個清甜真的無可取代!」

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科
圖:新科農園的紅龍果都是草生栽培,無毒安全

多數紅龍果切開後可見皮厚大約0.3公分,但謝新科的紅龍果多數皮厚僅約0.1公分,每一顆都是9分熟在欉紅後才採下,切開後果肉湯汁濃稠無草腥味,入口很甜,卻毫不甜膩,而是爽口清甜,細緻得宛如寶石般晶瑩。

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科
圖:謝新科的紅龍果果皮非常薄,堅持9分熟在欉紅後才採下,入口十分清甜

目前全台火龍果農多數都已改種不需人工授粉的品種,堅持只種人工授粉品種的農戶相當少,而堅持草生栽培、產銷履歷、吉園圃、一顆顆人工套袋避免果蠅產卵,且用心改善土壤品質的果農更少,謝新科是其中之一。

水果旅行/農地裡的珠寶設計師 謝新科
圖:謝新科的紅龍果宅配出貨時,會一顆顆檢查,有任何問題都會負責

曾經看著自家葡萄棚架倒下,曾幫許多家庭裝潢打造新家,現在的謝新科,回鄉幫自己架起紅龍果棚架,重新耕耘家鄉,帶著珠寶設計師般的心情,用心培育著這農地裡的紅寶石。

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圖:冰過的火龍頭,拿出冰箱後的水珠模樣讓人十分消暑
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圖:把火龍果果肉用濾網洗去留下種子,可以種出很可愛的小盆栽放家中擺飾
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圖:謝新科老母以紅龍果汁做草仔粿,有著獨特果香好滋味
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聯絡方式

【新科紅龍果園】<br/>謝新科<br/>0933-560782<br/>彰化縣二林鎮西斗里八鄰斗苑路二段422號<br/>臉書搜尋「新科紅龍果園」<br/>https://goo.gl/QGqfwH